La ciencia descubre la mejor dieta para la gripe

El nuevo experimento indica que comer más hidratos de carbono puede ser una buena idea durante las infecciones virales, y que para hacer frente a enfermedades bacterianas lo ideal es la glucosa.

Hay un dicho popular en inglés, con más de 200 años de edad, que dice: “alimentar a un resfriado, mata a una fiebre de hambre”. Si llevada al límite, la idea puede ser peligrosa (después de todo, tu cuerpo necesita de energía para combatir cualquier tipo de enfermedad), pero hay un fondo de verdad en esa sabiduría de la abuela.

Una nueva investigación de la Universidad de Yale muestra que las enfermedades causadas por los virus requieren una dieta totalmente diferente de una infección bacteriana si usted desea ayudar a su sistema inmunológico a funcionar de la mejor manera posible.

Alimentando el resfriado con azúcar

Cuando el cuerpo detecta una invasión, él reacciona con una respuesta inflamatoria, señal de que su sistema inmunológico va a empezar a actuar con fuerza total. En el estudio, los investigadores activaron la respuesta inflamatoria típica de una enfermedad causada por un virus, como el resfriado común o la gripe – en un grupo de ratones.

Sólo que, mientras que mata las células de la enfermedad, la inflamación también puede perjudicar nuestro propio cuerpo, tanto que la mayoría de los síntomas de la gripe son causadas por el sistema inmunológico, tales como la fiebre.

Los científicos dividieron a los ratones con gripe en dos grupos: uno de ellos tenía acceso a un azúcar (la famosa glucosa) y el otro no. Todos los ratones perdían el apetito así que estaban enfermos, pero pronto volvían a sentir hambre? Y el grupo que no tenía acceso a la glucosa moría.

Y no se moría de cualquier manera: la respuesta antiviral del propio cuerpo acababa afectando el cerebro de los ratones, y conduce a la muerte. Ya los ratones con acceso al azúcar se recuperaron tranquilamente, lo que llevó a los científicos a la conclusión de que, en las enfermedades virales, la glucosa tiene un efecto de protección cerebral.

Punto para la sabiduría popular: vale la pena alimentar el resfriado.

Jake comiendo en Hora de Aventuras

Jake comiendo en Hora de Aventuras

Matando la bacteria de hambre

La parte de “hacer la fiebre pasar hambre” ya no está tan cierta, así que ya que una enfermedad viral también puede venir con fiebre – pero el consejo puede valer para las enfermedades bacterianas.

Los investigadores repitieron el experimento, sólo que, esta vez, activaron las respuestas inflamatorias típicas de combate a las bacterias.

De nuevo, algunos ratones tenían acceso a azúcar y otros no. Pero esta vez, quien se dio así fue el grupo que hizo ayuno de carbohidratos. Los ratones que se han quedado sin glucosa obligaban al cuerpo a producir energía a partir de grasas. El resultado de este proceso es el aumento de la concentración de cetonas en el cuerpo – por lo que la dieta sin carbohidratos, el tipo Dukan, es llamada dieta cetogénica.

Los ratones que comían azúcar no tenían el metabolismo cetogénico – y han sufrido daños neurológicos que llevaron a la muerte. O sea, es lo contrario de la gripe: en la infección bacteriana, el efecto protector del cerebro viña de la falta de azúcar.

Una posible explicación es que el azúcar, cuando es digerido, produce radicales libres altamente reactivos. La inflamación bacteriana (a diferencia de la viral), también. De ahí la suma de tanto radical libre habría sobrecargado el sistema y afectado el cerebro.

Por el momento, los resultados de la investigación realizada con ratones, sólo son buenos indicios de como la glucosa (o la falta de ella) afecta el cuerpo humano en el caso de enfermedades virales y bacterianas. Según la revista New Scientist, el siguiente paso de los científicos es poner a prueba el método de dar azúcar para el virus y eliminar el carbohidrato de la bacteria en los casos de infección generalizada, con la esperanza de conseguir aumentar el índice de supervivencia de los pacientes.

Es bueno recordar que cambiar la dieta no dispensa el tratamiento normal ni el seguimiento de las enfermedades, sea cual sea la causa – y, de nuevo, no cuesta seguir los consejos de la abuela: lleve una chaqueta de punto. No servirá de nada contra los resfriados y la gripe, ¡pero el frío no pasa!

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