Hijos “heredan” hasta el 60% de la forma física de los padres

Un nuevo estudio intenta desentrañar la relevancia de los genes en la obesidad infantil.

Hoy en día, más de 220 millones de niños y adolescentes en el mundo se encuentran por encima de su rango de peso saludable. Y la tendencia es que esta epidemia se agrave aún más: la Federación Mundial de Obesidad dice que esa cantidad va a saltar a los 268 millones en menos de diez años. Aunque los principales responsables de este crecimiento preocupante son la mala alimentación y la poca actividad física, un nuevo estudio de la Universidad de Sussex, en Inglaterra, destaca que el factor hereditario no debe ser ignorado.

Niños con obesidad infantil

Niños con obesidad infantil

Los científicos descubrieron que, en promedio, el hijo hereda el 40% del índice de masa corporal de los padres, siendo que 50% viene de cada uno de los padres. Lo curioso es que, en los pequeños más saludables, este número estaba cerca de un 20%. Ya en los gorditos, llegaba fácilmente a 60%: “El efecto parental es más del doble en los niños obesos que en los más delgados”, explica Peter Cook, coordinador de la investigación, en un comunicado.

Los más de 100 mil voluntarios-infantiles de la investigación estaban distribuidos entre seis países: Estados Unidos, Inglaterra, China, Indonesia, España y México. Los resultados fueron consistentes en todas estas regiones: “Nuestras pruebas vienen de lugares con diferentes patrones de nutrición de una de las poblaciones más obesas, en el caso de los Estados Unidos, hasta las dos menos obesos, que son China e Indonesia”, ejemplifica.

Datos como este sugieren que la genética — y no sólo los comportamientos familiares en la mesa — ejercen una influencia considerable en la aparición de la obesidad. Lo que, por supuesto, está lejos de anular las consecuencias del sedentarismo y de una mala alimentación.

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