Correr es contagioso

La velocidad, la distancia y la frecuencia de las carreras de tus amigos pueden definir cuánto vas a ejercitarse.

Si tienes el hábito de correr, tal vez sé algo acerca de ti. ¿Alguna vez te has detenido a pensar cómo te iniciaste en este hábito? Tengo una corazonada: fue por causa de un amigo, o conocido. El motivo de la adivinación es simple. Investigadores del Massachusetts Institute of Technology (MIT) han descubierto que correr, es como la gripe, bastante contagioso.

Los involucrados en la investigación han pasado cinco años analizando los datos de más de un millón de atletas inscritos en una red social de carrera (aquellas en las que se comparte con sus seguidores los datos sobre la duración y el itinerario de su ejercicio); el estudio registró 3,4 millones de conexiones entre los corredores estudiados. Los resultados mostraron que tener amigos que corren es esencial para que comiences a correr y para que sigas corriendo cada vez más.

Para ilustrar cómo funciona esto, los investigadores comenzaron a buscar una situación específica, que se repite constantemente alrededor del planeta. Observaron cómo personas conectadas reaccionan frente a amigos distantes. Por ejemplo: las posibilidades de un corredor de salir a dar una vuelta durante un día lluvioso en São Paulo aumentan en caso de que haya visto las estadísticas de un colega estadounidense, que aprovechó el sol de Miami. Los estudiosos reafirmaron esta misma situación, con millones de casos diferentes y se dieron cuenta de que un clima excepcionalmente bueno para correr en una ciudad, podría alentar a las personas a miles de kilómetros de allí.

Los impactos son medibles. Cada 1 km corrido de más por algún amigo, influencia en otros corredores en una distancia promedio de 300 metros. La velocidad aumenta en un 30% cuando dicho amigo corre más rápido. La duración del ejercicio también se ve afectada; e incluso el gasto calórico sufre influencia: cada 10 calorías quemadas por nuestro compañero, nos harán quemar 3,5 calorías más.

Ejercicio de correr es contagioso

Ejercicio de correr

Los investigadores incluso descubrieron que esta influencia llega a grupos de diferentes formas. En general, los hombres son influenciados tanto por hombres como por mujeres, pero las mujeres sólo son influenciadas por personas del mismo sexo.

Nadie sabe muy bien por qué sucede esto, pero todo lleva a creer que es la suma de dos factores: 1 – La motivación de ver a las personas logrando alcanzar nuevos límites físicos, y teniendo en cuenta que si el otro puede, nosotros también. Y 2 – La competitividad, el desear ser mejor que los otros.

Pero, así como una gripe, la fiebre del running también crea en nosotros una especie de sistema inmunológico de influencias. Conforme pasa el tiempo, las personas tienden a acostumbrarse y son menos afectadas por ciertas enfermedades. Esto puede ser un motivo más para levantarnos del sofá o de la cama y comencemos a correr; quien sabe, hasta podríamos inspirar a alguien del otro lado del planeta. Esto también se afirma en otro estudio de 2012.

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