Beber café es bueno para la memoria

Más que un estimulante, el café también mejora la memoria durante al menos un día. Este es sin duda el resultado de un estudio reciente que debe animar a los estudiantes a tomar café con moderación, en la víspera de sus exámenes. Resulta que beber café es bueno para la memoria.

Aunque el café tiene peor reputación que el té, no significa que sea poco saludable, sino todo lo contrario. Los estudios han demostrado que el café limita el riesgo de desarrollar ciertas enfermedades como los accidentes cerebrovasculares (ACV) y ciertos tipos de cáncer. El trabajo previo del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) también ha informado de que las personas con entre 50 y 71 años con un consumo promedio de tres tazas de café al día estaban mejor protegidos contra el riesgo de muerte por enfermedades cardiovasculares y respiratorias, derrame cerebral, lesiones, accidentes, diabetes e incluso infecciones. El consumo de cafeína también está asociado con una vida más larga y saludable y tiene efectos protectores contra el deterioro cognitivo que se produce en la enfermedad de Alzheimer.

El café es una de las bebidas más consumidas en el mundo. Desempeña un rol estimulante bien conocido y mejora la memoria. © sachman75 , Flickr, cc by nc nd 2.0

El café es una de las bebidas más consumidas en el mundo. Desempeña un rol estimulante bien conocido y mejora la memoria. © sachman75 , Flickr, cc by nc nd 2.0

En un nuevo estudio, publicado en la revista Nature Neuroscience, los investigadores de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore (EE.UU.) han descubierto una nueva propiedad de una de las bebidas más consumidas en el mundo. Según ellos, el café estimula la memoria, un efecto que no se había visto antes.

 Descubierta en 1819 por el químico alemán Friedrich Ferdinand Rungen la cafeína es un alcaloide presente, entre otros productos, en el café. Es un estimulante del sistema nervioso central y cardiovascular. Este nuevo estudio muestra que la cafeína también mejora la memoria en los seres humanos. © Benjah - bmm27, Wikimedia Commons, DP


Descubierta en 1819 por el químico alemán Friedrich Ferdinand Rungen la cafeína es un alcaloide presente, entre otros productos, en el café. Es un estimulante del sistema nervioso central y cardiovascular. Este nuevo estudio muestra que la cafeína también mejora la memoria en los seres humanos. © Benjah – bmm27, Wikimedia Commons, DP

Para lograr esto, el equipo reclutó a 73 voluntarios y les pidió que vieran distintas imágenes de los objetos. Una vez hecho esto, la mitad del grupo recibió una dosis de 200 miligramos de cafeína, el equivalente a dos tazas de café, y la otra mitad recibió un placebo. Al día siguiente, los investigadores pidieron a los dos grupos que mirasen otro conjunto de imágenes. Algunas eran iguales que el día anterior, algunas eran nuevas y otras eran similares, pero con algunas diferencias.

Los dos grupos tuvieron el mismo nivel de éxito en la forma de distinguir las imágenes nuevas. Sin embargo, los que consumían cafeína eran más capaces de encontrar las diferencias a las imágenes similares. Este estudio sugiere que la cafeína mejora la memoria durante un período de al menos 24 horas.

Si hubiéramos realizado un experimento para probar la memoria estándar sin necesidad de utilizar las imágenes similares, no habríamos descubierto este efecto de la cafeína“, dijo Michael Yassa , el director de esta investigación. “Con estas imágenes fácilmente distinguibles, el cerebro tiene que realizar una tarea algo desalentadora“. Se trata de un proceso de separación, que sólo se ve reforzado por la cafeína.

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